COMUNE DI VEDANO OLONA

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Conoscere Vedano

L'origine del nome

Nel dizionario della toponomastica lombarda si ritiene che il nome Vedano derivi da un aggettivo latino della parola abete. Abete in latino classico è abies, abetis; l'aggettivo corrispondente sarebbe stato abetanus; successivamente sarebbero avvenute le trasmissioni della labiale, della dentale e la caduta della a; per cui, concludendo avremmo: abetanus > avedanus > vedanus > vedanium > vedano.
Una seconda ipotesi è avanzata da N. Sormani, secondo cui il termine Vedano discende dalle dee Vedane, divinità poste come custodi di località che dominavano le pianure sottostanti, proprio come nel caso di Vedano Olona.

La storia

La chiara origine latina del nome fa supporre una consolidata presenza romana sul territorio del nostro Comune. Infatti Vedano sorge su di una terrazza posta sulla sponda sinistra del fiume Olona, compresa tra due strade romane: la Milano-Varese, che partiva da porta Giovia e arrivava a Bizzozzero e che presentava due punti di contatto con il territorio vedanese (alla Cascina Ronco e al Ponte di Vedano), e la Como-Varese, che passava da Binago, Concagno e Malnate. Probabilmente qui sorgeva, staccato dal fondo valle e poco propizio allo sviluppo di centri abitati, ma vicino alle vie di comunicazione, uno di quei tanti agglomerati agricoli di cui pullulava la piana in età romana. Proprio questo primo insediamento ha costituito il nucleo originario del futuro paese, la cui esistenza nel Medioevo è attestata da parecchi documenti. In particolare il Giutini ricorda come nel 1122 i Vedanesi, accorsi in aiuto degli abitanti di Binago, aggrediti dai Comaschi, furono anch'essi "battuti e posti in fuga".

Dalle ultime scoperte si può far risalire all'anno 1000 l'origine della chiesetta romanica di S. Pancrazio e in quei secoli Vedano annoverava sicuramente la presenza di due case di Umiliati, religiosi e lavoratori della lana, il cui nome nel XIII e nel XIV secolo era diventato sinonimo di buon panno. Durante l'occupazione spagnola, avvenne l'infeudazione di Vedano, le cui terre passarono definitivamente al senatore Giacinto Arrigoni il 3 Aprile 1648. Poiché la concessione feudale in epoca spagnola consentiva al Signore la proprietà fondiaria di tutto il feudo, la nobile famiglia degli Odescalchi cominciò ad acquistare l'intera proprietà di Vedano intorno al 1622 fino a diventarne i maggiori possidenti, come documenta il catasto del 1753. Il palazzo, residenza della potente famiglia, debitamente ristrutturato nel 1933, è diventato la sede del Comune. La figura più significativa della famiglia fu Benedetto Odescalchi, divenuto Papa col nome di Innocenzo XI e beatificato nel 1956.

Con la fine del secolo scorso, anche Vedano fu interessata allo sviluppo industriale: nel 1873 erano presenti due filande e tre opifici, lungo l'Olona. I suoi abitanti lavoravano però soprattutto nelle fabbriche di Varese e della Valle Olona, quando non emigravano per sfuggire alla miseria (nel solo 1901 i vedanesi emigrati furono 400, in particolare verso Svizzera e Germania). La prima forma di associazionismo operaio fu la "Società di Mutuo Soccorso fra operai e contadini" sorta nel 1883. Ad essa si aggiunsero presto iniziative d'ispirazione socialista: la Cooperativa di Consumo, fondata nel 1898, la Lega dei Muratori, aperta nel 1903 e prima struttura sindacale a Vedano; la Cooperativa per Costruzioni Case Popolari costituita nel 1909. Nel primo dopoguerra anche i cattolici si impegnarono in campo sociale, promuovendo con don Perego L'Ufficio del Lavoro.

Su tutte queste opere si abbatté la scure del fascismo: in particolare furono occupate le cooperative socialiste per costruzioni di case e furono arrestati i due sacerdoti, don De Maddalena e don Monza. Quest'ultimo ritornò a Vedano nel 1937 per fondare la prima di oltre 30 case della Nostra Famiglia, istituto di laiche consacrate dedite alla riabilitazione di ragazzi handicappati.

Numerosi furono anche a Vedano i combattenti per la libertà durante il biennio di resistenza (1943-1944). Tra i caduti per cause di guerra ricordiamo Mario Chiesa, a cui è dedicata la lapide posta in via 1° Maggio.

Come raggiungerci

Da Varese

In auto: dal centro seguire la SS232 per circa 8 Km. Tempo 10 min. circa.
In treno: con le Ferrovie Nord Milano, Varese-Vedano Olona (direzione Milano).

Da Milano

In auto: dal centro prendere l'Autostrada A8 direzione Varese (41Km circa); uscire allo svincolo Gazzada. Seguire la SP57, via Schianno, per 5 Km e poi la SS232 per 1 Km. Tempo 40/50 min. circa.
In treno: con le Ferrovie Nord Milano, Milano Cadorna-Vedano Olona (direzione Varese).

Da Como

In auto: SS342 per 25 Km circa. Tempo 30 min. circa.
In treno: con le Ferrovie Nord Milano, Como-Saronno (direzione Milano) cambiare treno Saronno-Vedano Olona (direzione Varese).

Da Malpensa

In auto: SS336 per 8 Km, via Cardano al Campo, attraversare Busto Arsizio, altri 2 Km di SS336; Autostrada A8 direzione Varese (16 Km); uscire allo svincolo Gazzada. Segure la SP57, via Schianno, per 5 Km e poi la SS232 per 1 Km. Tempo 35 min. circa.
In treno: con il Malpensa Express (Ferrovie Nord Milano), Aeroporto-Saronno cambiare treno Saronno-Vedano Olona (direzione Varese).

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